Belg Ali Aarrass uitgeleverd aan Marokko

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De Belg Ali Aarrass werd woensdag uitgeleverd aan Marokko. Dat gebeurde enkele uren nadat zijn zus Farida een bijeenkomst had georganiseerd met verschillende Belgische politici over de zaak. « Spanje veegt de bezwaren van het VN-mensenrechtencomité gewoon van tafel. Men probeert het gras voor de voeten te maaien van de steunbeweging die steeds groter werd », zegt Luk Vervaet van ‘Free Ali’.

Ali Aarras is een 46-jarige Belg met Marokkaanse roots. Hij is geboren in de Spaanse enclave Melilla, maar groeide op in België waar hij ook zijn legerdienst heeft gedaan. Enkele jaren geleden keerde hij terug naar Melilla om dichter bij zijn ouders te kunnen zijn.

In april 2008 wordt hij op vraag van Marokko in Melilla gearresteerd samen met zijn vriend Mohamed El Bay. Marokko beschuldigt hem van terroristische activiteiten. Hij zou banden hebben met het terroristisch netwerk rond Abdelkader Belliraj.

« Die aantijgingen zijn enkel gebaseerd op de verklaringen van Belliraj. Verklaringen die hij heeft afgelegd tijdens folteringen. Belliraj heeft dat laatste ondertussen zelf op tape bevestigd, » zegt Christophe Marchand, de advocaat van Aarrass.

In Spanje hebben twee gerechtelijke onderzoeken zich gebogen over de beschuldigingen, maar er werden geen bewijzen gevonden. Het onderzoek werd in 2009 definitief afgesloten. Ali Aarrass werd door het Spaanse gerecht onschuldig bevonden en vrijgelaten.

Kort daarna vroeg Marokko aan Spanje de uitlevering van Aarrass. Ali Aarrass belandt opnieuw in de gevangenis in Melilla in afwachting van zijn uitlevering. Zijn vriend Mohamed El Bay wordt met rust gelaten. Hij heeft de Spaanse nationaliteit en Spanje levert geen staatsburgers uit aan Marokko.

Langzaamaan groeit het protest tegen de uitlevering van Aarrass aan Marokko. Er duiken steuncomités op in Brussel en Melilla. In die Spaanse enclave tekenen 10.000 van de 60.000 inwoners een petitie tegen de uitlevering. Politieke partijen in Melilla vragen Spanje om Aarrass niet uit te leveren.

Risico op folteringen

Ook mensenrechtenorganisatie Amnesty International kant zich tegen een uitlevering. “De situatie van gevangenen in Marokko is over het algemeen wel verbeterd, maar gevangenen die beschuldigd worden van terrorisme worden nog steeds gemarteld”, zegt Montserrat Carreras van Amnesty International.

“De gevangenen hebben ook geen contact met hun advocaat en de advocaat krijgt geen toegang tot het dossier”, aldus Carreras.

De advocaten van Aarrass dienden klacht in bij het Mensenrechtencomité van de Verenigde Naties. “Het Comité achtte de zaak belangrijk genoeg en vroeg Spanje de uitlevering voorlopig uit te stellen in afwachting van een diepgaander onderzoek,” zegt advocaat Christophe Marchand. De advocaten dienden bij het VN-comité bewijzen in die aantonen dat er wel degelijk gemarteld wordt in Marokkaanse gevangenissen.
“Nooit in Marokko gewoond”

Farida Aarass, de zus van Ali beweegt hemel en aarde om haar broer vrij te krijgen. “Marokko is voor ons onbekend terrein. We hebben er nooit gewoond. Toen we naar België kwamen, moesten we wel onze papieren halen in Marokko. Eénmaal Marokko je als een onderdaan beschouwt, geraak je daar nooit meer van af”, zegt Farida.

Farida Aarrass nam verschillende keren contact op het met Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken, maar België weigert tussen te komen. “Waarvoor dient de Belgische nationaliteit, als België haar staatsburgers in de steek laat? Ali is al voor de derde keer in hongerstaking, maar de Belgische consul in Spanje weigert hem te bezoeken.”

Ecolo-parlementslid Zoé Genot maakt zich zorgen over de houding van België in deze zaak. “Ik heb minister Vanacker al eens aan de tand gevoeld over deze zaak en hij antwoordde dat hij vertrouwt op Spanje en dat hij zich niet wenst te mengen in de Spaanse justitie. Alleen gaat die niet over het Spaanse gerecht, maar over de Spaanse regering die moet beslissen over de uitlevering van een Belgische onderdaan. Dan is het toch maar normaal dat je daarover even contact opneemt met de Spaanse regering?”, aldus Genot.

Discriminatie

“Wie Christophe heet en in een Spaanse gevangenis zit, heeft recht op een Belgische tussenkomst. Wie Ali heet blijkbaar niet. Belgen van Marokkaanse origine zijn blijkbaar staatsburgers van tweede klasse”, zegt advocaat Christophe Marchand.

“Als je verschillende dossiers naast elkaar legt – Ali Aarrass, maar ook Bahar Kimyongur – dan zie je dat België zich niet te hard wil inzetten voor onderdanen met een dubbele nationaliteit. Alle Belgen hebben nochtans recht op een gelijke behandeling.

Belgische pedofielen die in Thaise en Cambodjaanse gevangenissen zitten, krijgen wel regelmatig bezoek van de Belgische consul. Brussels parlementslid Ahmed Mouhssin van Ecolo vindt dat België hier discrimineert. “Er moet een debat komen over de dubbele nationaliteit. Nu lijkt die dubbele nationaliteit een nadeel te zijn voor de burgers”, aldus Mouhssin.

COMMUNIQUE DE PRESSE du CABINET D’AVOCATS JUS COGENS 16 décembre 2010

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16 décembre 2010 –
Me Christophe MARCHAND (GSM: 32.486.32.22.88) et Me Dounia ALAMAT (GSM:32.472.40.58.02)

Affaire Ali AARRASS : L’Espagne viole ses obligations internationales et soumet un ressortissant belge à un risque sérieux de subir la torture – les autorités belges ne réagissent pas

Ali AARRASS est un ressortissant belgo-marocain, détenu en Espagne depuis avril 2008 suite à une demande d’extradition formulée par le Maroc. Il est soupçonné par cet Etat d’appartenir à la fameuse « cellule terroriste Belliraj ».

Ali AARRASS n’est marocain qu’en raison du fait qu’il a dû obtenir, pour voyager, un titre d’identité. L’Espagne refusait en son temps d’accorder la nationalité espagnole aux personnes nées dans l’enclave de Ceuta et Mellila et Ali AARRASS a donc dû se tourner vers les autorités marocaines. Il n’a cependant jamais vécu au Maroc. Il n’a aucun lien effectif avec ce pays.

Ali AARRASS a vécu 28 ans en Belgique, y a fait son service militaire, y a développé un commerce de proximité et des attaches profondes. Ali AARRASS est belge.

Ali AARRASS a un casier judiciaire vierge. Il a fait l’objet de deux enquêtes en Espagne pour vérifier s’il n’entretiendrait pas des liens avec des groupes terroristes. Ali AARRASS a été totalement blanchi. Durant trois ans, la justice espagnole a enquêté. Elle n’a rien trouvé à reprocher à Ali AARRASS.

Il est de renommée commune que le Maroc torture de manière systématique les individus dans le cadre de la lutte contre le terrorisme, motif invoqué par cet Etat pour museler toute opposition politique pacifique. Plus spécifiquement, il est de renommée commune que le « procès Belliraj » mené au Maroc a été une véritable mascarade, une parodie de justice. Les inculpés ont été torturés pour ensuite être condamnés sur base de leurs propres « aveux », obtenus sous la torture. Des informations émanant des autorités consulaires belges et des autorités américaines, divulguées sur wikileaks, l’ont encore confirmé très récemment.

Ali AARRASS s’opposait dès lors fermement à son extradition. Il a fait trois grèves de la faim pour éviter d’être remis à ses potentiels bourreaux.

Malgré le risque manifeste et sérieux de subir torture, mauvais traitement et procès inique en cas d’extradition vers le Maroc, les autorités espagnoles ont décidé d’extrader Ali AARRASS vers cet Etat.

Interpellée par la famille AARRASS depuis l’incarcération d’Ali et informé, précisément et de manière documentée, sur les risques encourus par Ali en cas d’extradition, le Ministre des affaires étrangères belge a refusé de prendre contact avec l’Espagne, dans le cadre des relations diplomatiques entretenues avec ce pays, afin de faire part ne fut-ce que de la préoccupation des autorités belges à l’égard de leur ressortissant. Le Ministre invoquait « la confiance mutuelle » qui prévaut entre les différents Etats européens, alors même qu’il lui était démontré qu’en l’espèce, cette confiance était mal placée.

Le 19 novembre 2010, le Conseil des ministres espagnol a approuvé l’extradition du belgo-marocain Ali AARRASS. Par contre, l’Espagne a refusé d’extrader Monsieur EL BAY, détenu dans la même affaire mais de nationalité hispano-marocaine. Cet homme a été, à juste titre, libéré.

Dès lors, en dernier recours, le Comité des droits de l’Homme des Nations Unies a été saisi d’une requête en extrême urgence afin d’empêcher l’extradition d’Ali AARRASS.

Au grand soulagement de toute sa famille, le Comité des droits de l’Homme a pris une mesure provisoire et a enjoint l’Espagne à ne pas l’extrader en date du 26 novembre 2010.

Depuis que le Conseil des Ministres espagnols a approuvé son extradition, soit il y a presque un mois, Ali AARRASS fait la grève de la faim. Jusqu’ici, le consul belge en Espagne avait toujours refusé de lui rendre visite dans le cadre de la protection consulaire due à tout belge se trouvant à l’étranger. Finalement, suite à l’insistance de ses conseils, une visite consulaire a été programmée pour le 14 décembre 2010. A cette date, le consul belge a été informé que cette visite ne pouvait avoir lieu : Ali AARRASS avait été extradé.

Le consul belge n’a pas pris la peine de contacter les avocats d’Ali AARRASS ou sa famille. C’est par la presse que cette extradition a été portée à la connaissance des proches d’Ali AARRASS.

En extradant Ali AARRASS malgré la mesure provisoire adoptée par le Comité des Droits de l’Homme des Nations Unies, l’Espagne viole manifestement ses obligations internationales1 et se range lamentablement aux côtés des Etats-voyou. Même l’Ouzbékistan, depuis 2004, accepte de respecter les mesures provisoires du Comité2.

Montserrat CARRERAS, d’Amnesty International, a déploré vivement l’attitude de l’Espagne et invité ce pays, tout comme la Belgique, à mettre tout en oeuvre afin qu’ils s’assurent qu’ALI AARRASS ne soit pas torturé ni mis au secret, et bénéficie d’un procès équitable.

Actuellement, la famille d’Ali AARRASS ne sait pas où il se trouve, ni dans quelles conditions il est détenu, ni même quel est son état de santé.

Contacté à nouveau afin d’apporter la protection diplomatique auquel Ali AARRASS a droit, le Ministère des Affaires Etrangères belge se retranche derrière la double nationalité d’Ali AARRASS pour continuer à ne rien faire. Il est pourtant simplement demandé à la Belgique d’interroger la Maroc quant à la situation d’un de ses ressortissants et de solliciter de pouvoir lui rendre visite pour s’assurer qu’il est en bonne santé.

L’attitude honteuse de l’Espagne, et l’inertie coupable de la Belgique ne resteront pas sans suite. Les lois pénales européennes répriment sévèrement ceux qui pratiquent la torture, et ceux qui s’en rendent passivement complices. Nous étudions actuellement les possibilités d’introduire des poursuites pénales ou civiles contre les agents de ces Etats européens qui collaborent allègrement avec le Maroc et ses pratiques odieuses.

Ali Aarrass extradé au Maroc ! Ali Aarrass uitgeleverd aan Marokko!

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Hier, le 15 décembre à 16 heures, l’Espagne a extradé le Belge Ali Aarrass au Maroc.

Cette décision se fait malgré et contre la demande (du 26 novembre 2010) du Haut Commissariat aux Droits de l’Homme à Genève de ne pas extrader Ali Aarrass.

Le Haut commissariat avait donné deux mois de temps à l’Etat espagnol et aux avocats de la défense pour argumenter leur position sur l’extradition.

Cette décision vient aussi au moment où la solidarité internationale pour la libération d’Ali Aarrass prend forme à Melilla, à Londres et à Bruxelles. L’extradition s’est faite aussi deux heures après que des élus et députés bruxellois se concertaient au parlement belge pour une initiative commune contre l’extradition d’Ali.

Déjà à l’occasion du deuxième anniversaire (le 3 avril 2010) de la détention d’Ali Aarrass en Espagne, Tamimount Essaïdi, échevine de la Solidarité de la Commune de Schaerbeek, Fouad Ahidar, parlementaire buxellois SPa, Lydia Deveen – De Pauw, em.prof., ancienne secrétaire d’état et sénatrice PS, Ahmed Ouartassi, échevin des Sports, Affaires Sociales et Extrascolaire, Fouad Lahssaini, député fédéral Groupe Ecolo-Groen ! et Ahmed Mouhssin, député Ecolo au Parlement régional bruxellois avaient déjà lancé un appel pour la libération immédiate d’Ali Aarrass.

Hier, le 15 décembre, à l’initiative de Zoe Genot, députée féderale d’Ecolo, des députés du PS et Ecolo comme Nadia El Yousfi, Ahmed Mouhssin, et des collaborateurs et assistants des élus Hassan Bouseta et Ikazban se retrouvaient à une conférence au parlement contre l’extradition d’Ali. L’assitante de monsieur Ikazban assurait la presse du soutien des élus Véronique de Keyser et Karine Lalieux contre l’extradition d’Ali Aarrass et préparaient une initiative commune.

Aujourd’hui, nous lançons un appel urgent à tous les élus bruxellois à prendre leur responsabilité, de faire une déclaration commune et d’interpeller d’urgence le ministre Vanackere sur l’abandon complet d’un citoyen belgo-marocain.

Aujourd’hui, nous lançons un appel à tous les sympathisants de la cause d’Ali Aarrass à se retrouver

ce 16 décembre à 12.30. devant l’ambassade espagnole, Rue de la Science, Wetenschapsstraat 19, Brussel, Metro Trone

Pour l’Appel pour la libération d’Ali Aarrass.

Site web : www.freeali.eu

Luk Vervaet, 0478653378 et Farida Aarrass, 0486703215

Vers une initiative commune des élus bruxellois pour Ali Aarrass … ?

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Le mercredi 15 décembre, à l’invitation de Farida Aarrass, la soeur d’Ali, dans une salle au parlement, a eu lieu une rencontre avec la presse et avec des députés du parlement fédéral et du parlement régional bruxellois sur le thème : « Où en est l’affaire Ali Aarrass ? ».
Maitres Dounia Alamat et Christophe Marchand, les avocats d’Ali Aarrass en Belgique, madame Carreras d’Amnesty International Belgique, monsieur Abderrahman Benyahya, le président de la commision islamique de Melilla, Zoe Genot, députée féderale d’Ecolo et Farida Aarrass y présentaient la situation au niveau de la décision de l’Espagne d’extrader Ali Aarrass au Maroc et de la responsabilité de la Belgique dans la protection de ses ressortissants belgo-marocains.
Présents aussi d’autres députés du PS et Ecolo comme Nadia El Yousfi, Ahmed Mouhssin, et des collaborateurs et assistants des élus Hassan Bouseta et Ikazban. L’assitante de monsieur Ikasban nous a assuré aussi du soutien des élus Véronique de Keyser et Karine Lalieux.
Maitre Dounia Alamat : « Il y a eu deux instructions judiciaires espagnoles contre monsieur Aarrass. A deux fois la conclusion était qu’il n’y avait pas d’éléments, de charges ou de preuves suffisantes contre lui. En Belgique on parlerait d’un non-lieu. Pourtant, la demande d’extradition par le Maroc a été acceptée. Nos collègues avocats espagnols ont réalisé un travail remarquable : il y a eu plein de recours en Espagne contre ce projet d’extradition, mais tous ont été refusé. Après un premier refus du dossier d’Ali Aarrass par la Cour européenne des droits de l’homme, nous nous sommes à nouveau tournés vers la Cour en novembre 2010, après que le gouvernement espagnol avait décidé de confirmer l’extradition. Mais pour la Cour européenne, il n’y avait pas d’éléments nouveaux pour accepter le dossier. Notre collectif d’avocats s’est alors adressé au Haut Commissariat des Droits de l’Homme à Genève. Celui-çi a demandé à l’Espagne de ne pas extrader Ali Aarrass. On dispose maintenant de deux mois pour démontrer qu’Ali Aarrass n’aura pas de procès équitable au Maroc, qu’il y a risque de torture s’il est extradé et que la demande d’extradition se base uniquement sur des déclarations de détenus dans le procès Belliraj, obtenues sous la torture ». Et maitre Christophe Marchand ajoute : « la coopération entre les Etats européens et le Maroc au niveau judiciaire ne respecte pas la jurisprudence pourtant très stricte au niveau des droits de l’homme. Non seulement , ces pays européens commettent une infraction, mais, j’irai plus loin, ces pays peuvent être déclarés complice sur le non-respect des droits de l’homme dans les procès anti-terroristes au Maroc. Il y a aussi cette désagréable impression, que si je m’appelle Christophe Marchand, et si je me trouverais en prison en Espagne, que j’aurai droit à une intervention de la part de la Belgique. Mais pas quand on s’appelle Ali. Ce qu’on peut constater c’est qu’en ce qui concerne le soutien des autorités belges dans l’affaire Ali Aarrass, le soutien a été zéro. Les autorités belges ne réagissent même pas. Pour les citoyens belgo-marocains, il est impossible de se défaire de la nationalité marocaine, et en Belgique ils deviennent des citoyens de deuxième catégorie. Cela mérite une attention particulière. Il faut revendiquer le droit à un traitement égal pour tous les belges. »
Abderrahman Benyahya « la préoccupation de l’occident de se protéger contre le terrorisme est en train de créer un imaginaire collectif. La peur nous mène à des atteintes aux droits fondamentaux. Ces atteintes se retournent avant tout contre les personnes qui ont la double nationalité. En Espagne, on a appliqué la loi de l’extradition passive contre Ali Aarrass, tout en violant l’article 24 de la loi espagnole sur la présomption d’innocence et tout en violant le principe du traitement égal des citoyens européens. Quand la Belgique dit qu’elle ne peut pas s’ingérer dans les affaires espagnoles, nous répondons : il ne s’agit pas d’ingérence, il s’agit pour la Belgique d’assurer le droit de protection de ses citoyens. Porter la double nationalité est une chose pénible. Quand Ali Aarrass est maintenant à sa troisième grève de la faim pour protester contre sa détention et que la Belgique n’a pas encore réagi une seule fois, cela pose un sérieux problème. »
Madame Carreras d’Amnesty International Belgique a ensuite donné lecture de l’appel d’Amnesty de ne pas extrader Ali Aarrass. « Le Maroc a fait des progrès au niveau du respect des droits de l’homme, mais pas quand il s’agit des droits de personnes accusées dans les dossiers de terrorisme » a-t-elle ajouté. « Ce qui est le plus grave, c’est que les plaintes et les déclarations des détenus devant le tribunal sur les tortures ou les mauvais traitements subis en détention n’ont pas de suivi, il n’y a pas d’enquête par le pouvoir judiciaire de ces plaintes. Il faut aussi demander au Maroc des assurances diplomatiques ». Farida Aarrass s’est posée la question : « Mon frère a vécu 28 ans en Belgique. Avec le cauchemars qui lui arrive on se demande : à quoi la nationalité belge nous a-t-elle servi ? Mon frère avait un casier vierge, il y a jamais eu rien à lui reprocher. Et maintenant il ne peut même pas compter sur une assistance belge quelconque. En faisant sa troisième grève de la faim, Ali doit se prendre à lui-même pour revendiquer ses droits. La santé de mes parents se dégrade. On fait un appel à vous tous pour intervenir. »
Zoe Genot a fait lecture de son interpellation dans la commission des affaires étrangères et de la réponse du ministre Vanackere. Elle a déploré que le mot ‘torture’ n’avait pas le même effet effrayant que le mot ‘terrorisme’. Elle se disait étonné qu fait que le co-accusé d’Ali Aarrass, monsieur El Bay, vient d’être libéré et ne va pas être extradé, parce qu’il est de nationalité espagnole et qu’en même temps, pour les mêmes faits, le belge Ali Aarrass allait être extradé. « Quelle est la signification d’une citoyenneté européenne ? » se demandait-elle.

Dual nationals, equal rights and the case of Ali Aarrass

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Dual nationals, equal rights and the case of Ali Aarrass
By IRR European News Team
14 December 2010, 2:00pm

European citizens of Moroccan origin fear that counter-terrorism cooperation with Morocco creates a second-class citizenship and denies dual nationals their human rights.

In a prison cell in Madrid, Spain, a 45-year-old Belgian-Moroccan dual national is currently on hunger strike. Only an interim measure imposed by the United Nations Human Rights Committee on 26 November 2010 temporarily prevented Ali Aarrass from being extradited from Spain to Morocco – a forced removal that is still imminent. But why has the case of Ali Aarrass become critical to European Muslim citizens of Moroccan origin living in Spain and Belgium?
Who is Ali Aarrass?

Ali Aarrass is a naturalised Belgian citizen of twenty-one years’ standing, who was born in the Spanish city of Melilla, a small Spanish enclave in the north of Morocco. In 2005, after living in Belgium for twenty-eight years, Ali Aarrass decided to return to Melilla to live and work alongside his father. And it is there that he was first arrested in 2006 and accused (though never charged or brought to trial), alongside a Spanish-Moroccan national, Mohammed el Bay, of being part of a network smuggling guns to Morocco, and threatened with extradition to Morocco. The Muslim community of Melilla, as well as the president of Melilla, and his local government led by the Partido Popular (PP), the Coalition for Melilla (CPM, the most important party of the opposition), the Islamic Commission for Melilla and the Association Inter Culture Party, immediately united against the men’s extradition (successfully in the case of Mohammed el Bay, who was released in November 2010). Abderramán Benyahia, the spokesperson for the Islamic Commission of Melilla, declared that if the two men had been named ‘García or Pérez, neither the National Court nor the Government would consider their extradition’.
Security of Muslim European citizens undermined

The fact that the Melilla alliance has maintained cross-party parliamentary support for Ali Aarrass and Mohammed el Bay since 2006 speaks volumes about the levels of distrust Spanish Muslims in Melilla feel for their own politicians and government. For what they have grounds to fear is that because of their north African origins (the Moroccan government does not allow its citizens to renounce nationality save in exceptional circumstances and by royal decree), the Spanish government will betray them, by removing them from the protections associated with Spanish nationality and ‘convert them’ for all practical purposes into Moroccan citizens. This mistrust Spanish Muslims feel for their own government is shared by Belgian Muslims of dual Belgian-Moroccan nationality, who particularly fear the implications of a 1997 treaty between Belgium and Morocco that allows dual Belgian-Moroccan nationals, who have committed a crime which carries a sentence of two years or more, to be extradited to Morocco. It is laws such as this, it is argued, that institutionalise second-class citizenship for Muslims, leaving dual nationals vulnerable to the long reach of authoritarian states and the torture practices of their intelligence services, in this instance that of Morocco’s notorious Directorate for the Surveillance of the Territory (Direction de la surveillance du territoire, DST).

In all the campaign literature to free Ali Aarrass, Spanish and Belgian Moroccans express the same anxieties and mistrust. ‘The Socialist government is telling us that we are not Spanish, after twenty-five years here we remain Moroccan nationals with Spanish citizenship,’ argues Abderramán Benyahia of the Islamic Commission of Melilla, adding that they are not the playthings, the ‘merchandise’ of the Spanish and Moroccan governments. Belgian dual nationals experience exactly the same second-class citizenship status every time they go abroad, argues Farida Aarrass, Ali’s sister, who lives in Brussels and is the spokesperson for the Free Ali campaign. ‘Belgian-Moroccan dual nationals feel no sense of security anywhere because as soon as they have left Belgium, no consular assistance is provided to them,’ she told the London Support Committee (LSC) to Stop the Extradition of Ali Aarrass, that quickly gained the support of 56 human rights lawyer (including four QCs), professors, MPs and MEPs when it was formed in November 2010. Farida Aarrass told the LSC that despite her repeated requests to the Belgian government to intervene to protect Ali Aarrass, its own citizen, the government has pointedly refused either to protect her brother from extradition to a country that practises torture, or to monitor the conditions of his detention in Spain. When Green Party MP Zoe Genet tabled a parliamentary question, the minister merely replied that the Belgian government had full confidence in the Spanish authorities to deal fairly with Ali Aarrass.

And Belgian-Moroccan dual nationals’ sense of insecurity will be heightened by a recent proposal by Popular Party deputy Laurent Lois for a points system for the withdrawal of nationality from naturalised Belgians and dual nationals. They would start with a ‘credit’ of ten points, and then points would be lost for every criminal offence, so that at zero they ‘lose their Belgian nationality and will be sent back to their country of origin’, said Lois on his Facebook page.
Double standards

From day one the refusal to guarantee European Muslims of Moroccan descent equal rights and fair treatment before the law, has been reflected in the treatment of Ali Aarrass. For four years now, Ali Aarrass has been lost in the Kafkaesque world of anti-terror laws which were set in place after the events of September 11. In such a world neither the innocence or guilt of Muslim terror suspects can be legally established, as the laws deny Muslims due process and guilt is applied by association.

Ali Aarrass was first placed under investigation by the Spanish National Criminal Court in 2006 on suspicion of being in possession of a weapon that was part of a set of weapons due to be smuggled into Morocco. The judicial investigation put tremendous pressure on Ali Aarrass’ extended family, as he had previously been supporting his wife and young adopted daughter, as well as his step-brother who had gone blind. Nevertheless, Ali Aarrass’ father and the entire family pooled all their savings to secure his release, under caution, during the investigatory process.

This investigatory process went on for three years. Finally, in March 2009, the Aarrass family were informed that the Spanish National Criminal Court and the anti-terrorism judge Baltasar Garzón had provisionally closed its investigation due to lack of evidence implicating him in any act of terrorism. Ali Aarrass was neither charged with any offence in Spain nor brought to trial. But if the family thought that this meant the end of their ordeal, they were wrong. For despite all their efforts, Garzón then declared that he had no objections against Ali being extradited to Morocco to stand trial there on the basis of similar allegations. Hence, Ali Aarrass, who had been placed in administrative detention pending extradition to Morocco in April 2008, was to remain detained for another two years in Spain. To an appeal by his lawyer that his extradition would constitute double jeopardy, ‘ violat[ing] the legal principle that you cannot judge a person two times for the same offence’, the Spaniards answered that Ali Aarrass was never brought to trial in Spain, and there is no law against being investigated twice for the same offence.
Building intelligence links with a torture state

One particularly worrying aspect of this case is that it comes at a time when the Spanish government, in the name of combating the terrorist atrocities of Casablanca and Madrid, is seeking closer counter-terrorism ties with Morocco, despite Morocco’s record of human rights abuse, torture, and unfair trials. A special unit of the Spanish and Moroccan intelligence services was set up in 2006 to exchange information, as anti-terrorist judge Garzón declared that Morocco and Spain must set aside their differences since ‘Morocco is the worst terrorist threat for Europe’. Clearly, Garzón, and the Spanish government have ignored the reports of Amnesty International (AI), Human Rights Watch (HRW) and the Arab Commission of Human Rights and the findings of the UN Joint Study on Secret Detention, the Council of Europe Parliamentary Assembly’s Committee for Legal Affairs and Human Rights’ report on Secret Detentions and Illegal Transfers of Detainees involving Council of Europe Member States. It has not been influenced by the European parliament resolutions concerning the CIA’s extraordinary rendition programme, where the role of torture in secret detention centres in Morocco has been laid bare. If politicians and legislators had read these reports carefully they would know that Morocco’s counter-terrorism efforts, and the actions of its intelligence service the DST, have been linked to human rights abuses arising from holding suspects incommunicado in unrecognised detention centres where torture and other ill-treatment are used as a means of extracting confessions. Among the most frequently reported methods of torture are beatings, the suspension of the body in contorted positions, and the threat of rape or other sexual abuse of detainees’ female relatives. Other reported methods include rape by the forced insertion of objects into the anus, sleep deprivation, cigarette burns, and the application of live electrodes to the body. In the UK, former Guantanamo detainee, Binyam Mohamed has recounted how for eighteen months the Moroccans held him in incommunicado detention, during which time they slashed the most intimate parts of his body with razors, burned him with boiling liquids, stretched his limbs causing unimaginable agony, and bombarded him with ferocious sound.

AI, HRW and the International Federation of Human Rights could also draw the Spanish government’s attention to Morocco’s judicial proceedings and human rights abuses against over 1,500 people suspected of involvement in the Casablanca suicide bombings of 2003 or association with ‘violent acts attributed to Islamist groups’. Human rights groups monitored these proceedings and found that hundreds of those sentenced were allegedly tortured in custody, with dozens sentenced to death on the basis of forced confessions. AI and HRW accused Morocco of holding suspects incommunicado in an unrecognised detention centre, believed to be the Témara detention centre, which is located in a forested area about 15 kilometres from Rabat, where the DST intelligence services have their headquarters, and where detainees were allegedly subjected to torture or other ill-treatment.[1]
Guilt by association

But it was a trial ending in July 2009 that was given as the raison d’être for Ali Aarrass’s re-arrest on the basis of a Moroccan international arrest warrant which made similar accusations as before, but this time added possible involvement in the Casablanca bombings (Ali Aarrass was living in Belgium at the time) and belonging to the so-called ‘Belliraj cell’. This was a reference to Abdelkader Belliraj, a 52-year-old Moroccan-born Belgian resident of dual nationality who was the alleged ringleader of a plot said to involve thirty-four other individuals, including a television journalist and five senior members of political parties that profess their commitment to non-violence and democracy. These thirty-five individuals were arrested in February 2008 and accused of plotting to destabilise the state.[2] Yet their trial, which lasted for eighteen months at the Rabat Appeals Court in Sale, was monitored and immediately condemned as unfair by Human Rights Watch, the Arab Commission of Human Rights and Adala, a Moroccan organisation promoting the right to a fair trial[3]. The organisations claimed that confessions were falsified or obtained through torture,[4] and that the trial was used as a cover for clamping down on the legitimate activities of non-violent Islamist political parties. And in December 2010, in another twist, Wikileaks published a secret communication, made shortly after the conclusion of the trial by the American ambassador in Rabat to the State Department in Washington and to American ambassadors in Europe in which the ambassador repeats the criticisms of human rights organisations regarding the trial, accuses the Moroccans of using their anti-terrorist laws to marginalise Islamist political groups and quotes the opinion of the Counselor at the Belgian embassy who judged the trial ‘unfair’ and ‘pre-cooked’.

Violette Daguerre of the Arab Commission of Human Rights observed that all those arrested ‘insisted in front of the court that they suffered violent interrogation and that confessions were obtained under torture’. She observed that many of those who faced trial seemed to be there simply because they knew Abdelkader Belliraj.
From extraordinary rendition to administrative rendition

What is also disturbing about the treatment of Ali Aarrass by Belgium and Spain is that it comes at a time when a growing number of European politicians are trying to distance Europe from the CIA’s discredited extraordinary rendition programme, in which Morocco played a key part in the torture of Binyam Mohammed (British) and Abou Elkassim Brital (Italian). What the case of Ali Aarrass suggests is that the European authorities are now prepared to establish a system of administrative rendition, which avoids the illegality of the extraordinary rendition programme while achieving the same result – namely, sending Muslim terror suspects back to countries where they will face cruel and degrading treatment, torture, and possibly the death penalty, in violation of the non-refoulement principle. Apparently, human rights standards do not apply to Muslim terror suspects.

On learning of the UN stay on his extradition, and that support campaigns were now active in Melilla, Brussels and London, Ali Aarrass told his wife to relay to his supporters the message that ‘hope now reaches me through your voice, the hope that it is not too late and that the judgements will be overturned’. For over two years now, Ali Aarrass, against whom no evidence has been produced linking him to any act of terrorism, has been imprisoned within a high security regime reserved for terrorism suspects. In his message to supporters he vowed to continue his hunger strike. ‘I have been in arbitrary detention for far too long. I’m not asking Spanish justice to have compassion for me; but I have been deprived of my freedom for two years, and each day that passes, each hour, each minute has become unbearable to me. I am not going to end my hunger strike until justice is given back to me. My freedom is my due.’

Endnotes: [1] See Human Rights Watch, ‘Morocco: Human Rights at a Crossroads’, October 2004; Amnesty International, ‘Morocco/Western Sahara: Torture in the Anti-Terrorism Campaign: The Case of the Témara Detention Centre’, MDE 29/004/2004, June 2004; International Federation of Human Rights, ‘Les autorités marocaines à l’épreuve du terrorisme – la tentation de l’arbitraire.’ No 379, February 2004. [2] The Brussels Appeal Court initially ruled against the Moroccan extradition request of dual Belgian-Moroccan nationals on the grounds that it was clearly made for ‘political reasons’ and even the Belgian security services doubted the ‘relevance’ of the information provided by their Moroccan counterparts. [3] See Human Rights Watch, ‘Morocco: Address Unfair Convictions in Mass Terror Trial,’ 29 December 2009. [4] In a letter to his Belgian lawyer Vincent Lurqin, Belliraj said that his interrogators held him incommunicado, blindfolded and beat him, hung him upside down by his feet and subjected him to electric shocks.You can email the London Support Committee to Stop the Extradition of Ali Aarrass at: londonaliaarrass@gmail.com.
The Institute of Race Relations is precluded from expressing a corporate view: any opinions expressed are therefore those of the authors.

Tous à la manifestation : GAZA, on n’oublie pas ! Dimanche 26 décembre 14 h Bruxelles

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GAZA ON N’OUBLIE PAS : Bruxelles, Dimanche 26 décembre 2010

Deux ans après l’agression militaire israélienne : actions de commémoration et de soutien

Il y a deux ans, Israël a déclenché son assaut meurtrier contre la bande de Gaza alors même qu’il l’occupait et lui imposait son blocus. Plus de 1.400 Palestiniens, la plupart des civils, ont été tués. De nombreuses organisations des droits de l’homme aussi bien qu’une mission spéciale des Nations Unies dirigée par le juge sud africain Richard Goldstone ont accusé Israël d’avoir commis des crimes de guerre. Ces attaques ont provoqué des manifestations tout autour du monde en solidarité avec les Palestiniens gazaouis.

Deux années après cette agression militaire dévastatrice, la perpétuation de ce blocus illégal constitue une punition collective de la population et sape la crédibilité du droit international humanitaire.

Dans le cadre d’une action citoyenne et pacifique, nous organisons une marche symbolique et une veillée de commémoration à Bruxelles, pour :

– La levée du blocus de Gaza
– L’arrêt de la politique sioniste de colonisation et d’occupation de la Palestine
– La condamnation du sionisme comme mouvement politique colonialiste et raciste.
– Le soutien à la résistance du peuple Palestinien
– La libération de tous les prisonniers Palestiniens
– Le soutien à la campagne « Boycott Désinvestissement et Sanctions ».

Le départ de la Marche se fera au croisement de l’avenue de Stalingrad et du boulevard du Midi (statue mégaphone) à 13h30, et nous achèverons cette marche sur la Place de l’ Albertine vers 16h00.

Nous lançons un appel à tous et toutes : citoyens, mouvements sociaux, mouvements syndicaux, ONG, comités de solidarité, représentants politiques à manifester avec nous, massivement, le 26 décembre 2010 à Bruxelles.

Ali Aarrass : l’Espagne bafoue les droits d’un ressortissant belge, Bruxelles se tait

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Une triste affaire qui dure depuis plusieurs années inquiète les observateurs des droits de l’homme et de l’égalité entre les citoyens : celle d’un homme de 47 ans, Ali Aarrass, reconnu innocent mais toujours enfermé dans une prison espagnole. Il est aujourd’hui menacé d’être extradé vers un pays qu’il ne connaît pas et où l’on pratique la torture. En 2010, ce qui ne devrait pas se passer se passe, au vu et au su de tous…

Ali Aarrass est un citoyen détenant la double nationalité belgo-marocaine. Né en territoire espagnol, il a vécu vingt-huit années en Belgique, gérant notamment une librairie bruxelloise. Il y a par ailleurs effectué son service militaire, et, de l’avis de toutes les personnes qui l’ont côtoyé de près ou de loin, était connu pour son intégrité et une honnêteté remarquables. Après ces longues années passées en Belgique, Ali Aarrass a décidé de rejoindre son père à Melilla, la petite enclave espagnole au nord du Maroc, et d’y vivre avec sa femme et sa fille adoptive.

Comment un citoyen ordinaire apparemment destiné à une vie tranquille a-t-il pu se trouver plongé au cœur d’un drame qui le frappe lui, mais également sa famille et ses proches, depuis plusieurs années maintenant ?

La réponse est à chercher dans la psychose anti-terroriste qui agite l’Europe. On y ferme désormais les yeux devant les exactions des Etats autoritaires. Retraçons brièvement les faits de cette hallucinante succession de hontes pour la justice et pour les droits de l’homme.

En 2008 éclate l’affaire Belliraj, du nom d’un présumé terroriste arrêté par les autorités marocaines. Ces dernières auraient usé de la torture pour arracher à Belliraj des « informations » qui, au hasard des noms glanés, conduiront à des mandats d’arrêts internationaux. Les faits imputés font mention de trafic d’armes, de terrorisme, d’implication dans l’attentat de Casablanca en 2003, etc. Onze personnes sont arrêtées en Belgique et font l’objet d’une enquête mais personne n’est extradé. En effet, il apparaît clairement aux autorités belges et à leurs services de renseignement que le Maroc tente d’obtenir des prisonniers pour des motifs politiques. En Espagne, deux personnes sont arrêtées : Mohamed el Bay et Ali Aarrass.

Nous sommes en avril 2008 et depuis, Ali Aarrass n’est plus un homme libre jouissant de ses droits élémentaires et inaliénables…

Pourtant, et c’est ce qui cause l’étonnement et l’indignation de ses proches et des organisations luttant pour les droits de l’homme, le célèbre juge d’instruction Baltazar Garzon prononce un non-lieu dans le dossier Aarrass : rien, absolument rien, ne peut être reproché à ce citoyen sans histoires. Le Maroc décide alors de réclamer l’extradition d’Ali Aarrass mais les autorités espagnoles ne donnent pas leur accord et depuis deux ans maintenant, postposent leur décision sur l’extradition. Depuis deux ans maintenant, et bien qu’il ait été innocenté, Ali Aarrass croupit dans les geôles espagnoles. Le prisonnier a même été transféré plus vers le sud, plus près du Maroc, de l’arbitraire et de la torture, plongeant sa famille et ses proches dans le désespoir et une cruelle anxiété de chaque instant …

Le scandale réside donc dans cette succession d’injustices : Ali Aarrass est maintenu dans une prison alors qu’il a été blanchi ; en outre il est gardé dans des conditions inhumaines, en isolation la majeure partie du temps ; ensuite, il ne bénéficie pas du droit élémentaire à ne pas être jugé deux fois pour les mêmes charges ; s’ajoute à cela le fait qu’il risque d’être extradé vers un pays que l’usage de la torture et les mauvais traitements a rendu tristement célèbre, diverses organisations indépendantes en faisant état dans leurs rapports de manière incontestable ; enfin, et pour rendre les choses encore plus difficiles à justifier, on apprend la libération très récente de Mohamed el Bay, de nationalité espagnole, qui avait été inculpé et blanchi des mêmes charges qu’ Ali Aarrass.

Mais, comme si cela n’était pas suffisant, l’incompréhensible s’ajoute à l’injustifiable : les autorités belges restent muettes dans une affaire qui concerne un de leur ressortissant. Ces mêmes autorités avaient pourtant bien refusé d’extrader les onze prisonniers arrêtés sur son sol dans l’affaire Belliraj, se méfiant des motivations du Maroc dans ce dossier !

C’est dans ce contexte déjà difficile, inexpliqué et inexplicable, que l’Espagne décide de donner son accord à l’extradition de Ali Aarrass le 19 novembre 2010. Stupeurs et incompréhension frappent les proches et les amis du détenu, tout comme les militants pour l’égalité et les droits de l’homme. De lourds soupçons pèsent néanmoins sur les motivations espagnoles. La décision tombe peu de temps après un scandale qui avait entamé les relations entre l’Espagne et le Maroc : quelques jours plutôt, la presse ibérique avait en effet détourné des photos d’enfants palestiniens pour dénoncer les incursions de la police marocaines dans des camps de réfugiés du Sahara occidental. L’extradition de Ali Aarrass servirait-elle à réchauffer les relations entre Madrid et Rabat ?

L’annonce de l’extradition a suscité diverses réactions. Des rassemblements ont eu lieu devant l’ambassade d’Espagne en Belgique, sans que l’ambassadeur ne daigne toutefois recevoir quiconque. Par ailleurs, un recours à la Cour européenne des Droits de l’Homme a été déposé. Ladite cour a cependant rejeté le recours sous prétexte qu’il n’y aurait pas de preuves de l’usage de la torture au Maroc, ce que démentent de nombreux rapports d’organisations internationales. Enfin, une question parlementaire a été posée par une élue écologiste belge, mais écartée d’un revers de main par le Ministre des Affaires étrangères. Ce dernier affirme ne pas vouloir s’ingérer dans les affaires espagnoles. A chaque tentative de comprendre, d’engager le dialogue et de clamer l’innocence d’un homme affaibli par l’isolement et les grèves de la faim, les autorités et la si mal nommée Justice opposent un silence épouvantable.

En Espagne également, citoyens, proches et hommes politiques même, se mobilisent pour faire entendre la voix de la justice aux oreilles sourdes des dirigeants. La décision du conseil des ministres espagnol d’extrader Ali Aarrass a entraîné plusieurs réactions : d’une part, un communiqué d’Amnesty International qui met en garde contre une extradition synonyme de risque de torture. D’autre part, un appel signé par de prestigieux parlementaires, avocats et juristes britanniques, affirmant qu’ils agissent « sur base de notre propre connaissance de la pratique de la torture par le régime marocain. Et par souci d’éviter à l’Espagne le déshonneur que notre propre gouvernement a subi dans sa complicité avec ces pratiques ». Finalement, le 1er décembre, le directeur des Traités du Haut Commissariat aux droits de l’Homme de l’Onu à Genève, annonçait suspendre temporairement l’extradition d’Ali Aarrass vers le Maroc. Deux mois de sursis. Mais cela sera-t-il suffisant ?

Car au-delà du cas de Ali Aarrass, cette affaire pose une question : comment les gouvernements occidentaux traitent-ils leurs citoyens et leurs ressortissants lorsque ceux-ci portent un nom à consonance étrangère, surtout dans le cas de musulmans ? Ali Aarrass, Oussama Atar, et bien d’autres encore, partagent ce sort de l’oubli et du racisme institutionnels. Du fond de sa cellule espagnole, Ali Aarrass nous adresse ce message :

« Aujourd’hui vendredi 26 novembre 2010, après que ma femme me raconte tout ce que vous faites pour m’aider, j’ai immédiatement décidé de reprendre une grève de la faim, c’est la troisième. J’ai pris cette décision afin de ne pas vous laisser faire seuls. C’est la seule chose que je puisse faire pour mener cette lutte à vos cotés. M’affamer ! Même si après les deux grèves précédentes on n’a pas vraiment accordé d’importance à cette forme de protestation.

Une chose me parait plus évidente que jamais, quand on s’appelle Ali, quoi qu’on fasse pour clamer son innocence, le sceau de la culpabilité parait ancré dans les esprits de ceux qui nous gouvernent, par le simple biais de ce prénom. »

Les autorités ne respectent pas les droits fondamentaux d’un citoyen européen enfermé injustement depuis plus de deux ans et demi. La plupart des médias ne relaient pas d’informations sur le sujet et restent muets devant les abus des dirigeants. Il revient donc au citoyen de faire entendre sa voix et d’exercer des pressions sur chaque instance et chaque niveau de pouvoir lié à ce scandale judiciaire.

Plus d’informations disponibles sur Ali Aarras et les évolutions de cette affaire, et sur les actions menées pour rétablir justice et vérité, sur le site créé à cette occasion : http://www.freeali.eu/

Abdellah Boudami est co-auteur de Israël, parlons-en ! de Michel Collon

La famille Atar face aux (fausses ?) promesses du gouvernement belge.

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Cela dure maintenant depuis 7 ans.
Et la saga de la famille d’Oussama Atar continue.

Le 8 octobre 2010, Asma, la soeur d’Oussama, son frère et sa maman, en présence de ses avocats, maitres Lurquin et Gultaslar, la députée Zoë Genot et Omar Samadi de l’AFD, ont organisé une conférence au parlement pour alerter, à nouveau, l’opinion publique et les élus sur la situation de leur frère et fils, enfermé depuis 7 ans dans des prisons irakiennes.

« On se sent vraiment perdu devant la situation », nous dit Asma dans son introduction. « Tous nos espoirs se sont envolés. En 2009, les affaires étrangères nous avaient promis qu’Oussama serait libéré. Rien ne s’est fait. Le premier septembre 2010, un message des affaires étrangères nous informe qu’Oussama est atteint d’une tumeur aux reins. Cela fait maintenant 4 mois qu’on demande un entretien avec le ministre Vanackere. Il refuse toujours de nous recevoir. Cela fait 7 ans que mon frère n’a pas eu de visite, ni de sa maman, ni d’un autre membre de la famille. Mon frère Yassine est parti, seul, en Irak, sur ses propres frais, il a été devant la porte de la prison avant d’être expulsé sans avoir vu Oussama. J’appelle tous les jours l’ambassade de l’Irak pour obtenir une visa… »
« Existe-t-il une volonté politique pour prendre cette affaire en main ou est-ce qu’il porte le mauvais prénom ? », se demande maitre Lurquin. « Oussama est Belge. Ce n’est pas un terroriste, ni en a-t-il le profil. C’était un garçon sans problèmes. Il a été condamné en Irak sur base de la loi sur la résidence des étrangers et pour rien d’autre. Vous vous imaginez bien que s’il y avait le moindre indice qu’Oussama était impliqué dans une activité terroriste, les autorités irakiennes ne se seraient pas gênées pour le dire. Oussama a eu droit à un procès qui a duré 5 minutes, avec un avocat pour sa défense, qui n’a pas ouvert sa bouche. Pendant 7 ans, les autorités belges ont dit à la famille de ne surtout pas bouger : à Noël, il sera là… Après la manifestation en octobre, le ministre Vanackere a promis d’écrire une lettre pour demander la libération d’Oussama pour des raisons médicales. Trois mois après, on attend toujours de voir cette lettre et la réponse. Pas un mot officiel, pas une protestation, pas un seul communiqué de la part de la Belgique pour dénoncer ce qui se passe avec son citoyen… »
« On ne comprend plus rien dans cette affaire », déclare maitre Gultaslar, « la famille a suivi tous les conseils du ministère. Pendant des années il n’ont pas fait de bruit. En septembre dernier, ils nous disaient qu’Oussama avait besoin d’une intervention médicale. Après que les choses ont commencé à bouger dans les médias, ils nous ont dit que ce n’était pas un tumeur, mais une lésion légère. Mais qu’ils allaient quand même renouveller leur demande pour son repatriement en Belgique. Ils disent bien « renouveller ». Mais où est la première demande ? Et où est la deuxième ? A-t-elle été refusée ? Ou est-ce qu’on nous dit des choses pour faire baisser la pression ? Ou est-ce qu’on s’en fout qu’Oussama doit purger ces dix ans de prison jusqu’au bout ? On n’a pas entendu une seule fois une condamnation de la part de la Belgique sur ce qui s’est passé avec Oussama. »
Dans le petit débat, qui a suivi les introductions, trois questions ont été soulevées aux assistants des différents groupes parlementaires présents.
Y-a-t-il en Belgique des citoyens de seconde zone pour lesquels la Belgique ne veut pas intervenir ?
La Belgique est-elle complice dans la torture d’un de ces citoyens, quand on sait qu’elle n’a pas voulu intervenir pour Oussama qui était enfermé à Abu Graibh et Russafa, des prisons mondialement connues pour la torture ?
Au cas où le ministre ne serait pas bien informé sur le dossier, y-a-t-il moyen d’organiser une rencontre entre monsieur Vanackere et la famille, accompagnée d’une délégation parlementaire ?

A suivre.
Et surtout à continuer la mobilisation.
Soyons tous présents le 26 décembre à Bruxelles à la manifestation « Gaza, on n’oublie pas » pour demander la libération de tous les prisonniers palestiniens. Et joignons à ce mot d’ordre : « Oussama, on ne l’oublie pas ! »

Luk Vervaet, enseignant en prison.

London 2nd December : The London Support Committee for Ali Aarrass at the Spanish Embassy

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Picture : The appeal to the Spanish Ambassador handed in by Fatima Ali and Naima Bouteldja of Red Rag Productions, Professor Penny Green of the International State Crimes Initiative at Kings College London and Liz Fekete, Executive Director of the Institute of Race Relations.

3 December 2010

The London Support Committee to Stop the Extradition of Ali Aarrass would like to thank the fifty-six people which, at very short notice, signed its urgent appeal to stop the extradition of Ali Aarrass, a dual Belgian-Moroccan national, from Spain to Morocco.

A delegation from the London Support Committee handed the appeal in to the Spanish Embassy on 2nd December, the same day we heard the news that the UN Human Rights Commissioner had approved an interim measure to suspend Ali’s extradition pending an examination of his case.

On 2 December, Farida Aarrass, sister to Ali Aarrass, sent the following message to the London Support Committee

‘I would like to express my gratitude for the solidarity you have shown towards my brother. Your support is the breath which he breathes; you have become his voice, a voice that others have tried to suppress for far too long. For me, you are extraordinary and wonderful people because you are demonstrating through your support and your help, the thirst for justice that burns within yourselves. And I would say that this is the most beautiful proof of support that we have received since the unjust detention that Ali has suffered over the last two and half years.

I would like to reiterate a few points about my brother’s case.

*My brother, Ali is innocent – unless they consider that the investigation by the Spanish authorities (which lasted over two years) and the fact that the internationally renowned Judge, Baltazar Garson dismissed his case, are wrong.

*If they send Ali to Morocco to be tortured, the Spanish authorities will violate Article 3 of the European Convention on Human Rights, which Spain is a signatory of

*Ali is a European citizen born in Spain who has lived in Belgium and is a citizen of Belgium. The authorities want to deport him to Morocco despite the fact he has never lived there and knows nothing about life there at all.

*Belgian-Moroccan dual nationals feel no sense of security anywhere because as soon as they have left Belgium, no consular assistance is provided to them.

Farida Aarrass also passed on a message from Ali Aarrass, a message he insisted be passed on so that you would know his thoughts from his cell at the prison complex of Botafuegos in Algeciras.

‘Today, Friday 26 November 2010, while my wife has been telling me of all the things you are doing to help me, I have decided with immediate effect, to start a new hunger strike – my third one. I have taken this decision so that you will not be left alone. It is the only way I can carry on this struggle at your side. To starve myself! Even though during the previous hunger strikes, little importance was given to this form of protest.
One thing appears to me more obvious than ever: if someone is called Ali, and does all he can to prove his innocence, the stain of guilt seems to be ingrained within the minds of those who govern us, through a simple bias against this name.
I am however encouraged by the hope that reaches me through your voice, the hope that it is not too late and that the judgments will be overturned.’

Latest news
The latest news from Algeciras is that Ali has refused to stop the hunger strike he started on Friday 26 November 2010. He says: ‘I have been in arbitrary detention for far too long, I’m not asking Spanish justice to have compassion for me; but I have been deprived of my freedom for two years, and each day that passes, each hour, each minute have become unbearable to me. I am not going to end my hunger strike until justice is given back to me. My freedom is my due.

For further information on Ali Aarrass please go to www.freeali.eu

You can contact the London Support Committee to Stop the Extradition of Ali Aarrass via londonaliaarrass@gmail.com

THE APPEAL and SIGNATORIES :

Stop the Extradition of Ali Aarrass
London Support Committee
Spanish Ambassador
Mr Carlos Casajuana
39 Chesham Place
London
SW1X 8SB
2 December 2010
Your Excellency,
We write to you on a matter of great urgency, to express our concern that the forced removal of
Ali Aarrass, a dual Belgian-Moroccan national, from Spain to Morocco, is imminent.
We are sure that you are already well aware that the case is the subject of an Urgent Action
Alert by Amnesty International which, following the decision of the Spanish Council of Ministers
on 19 November to approve Morocco’s extradition request, warned that Ali Aarrass is at grave risk
of torture and other ill-treatment, and of an unfair trial. In Document EUR41/004/2010 AI points
out that the Spanish National Criminal Court closed its investigation against Ali Aarrass in March
2009 on the basis of lack of evidence. It also states that while Ali Aarrass is accused by the
Moroccan government of association with a terrorist network dubbed the ‘Belliraj cell’, a number
of men from this cell who subsequently faced prosecution were reportedly tortured by the
Moroccan intelligence services (Directorate for the Surveillance of the Territory) during incommu-
nicado detention. Furthermore, the convictions of these men on appeal were marred by procedural
irregularities and unexamined claims of torture and other ill-treatment.
We would like to add a few points to the issues already raised with the Spanish government by
Amnesty International.
Spain has a well-earned reputation as a defender of human rights and has a deep knowledge
about the routine denial of human rights in Morocco. It is this that makes the decision to extra-
dite Ali Aarrass all the more shocking. The Spanish government, more than any other government
in Europe, has knowledge of the routine practice of torture by the Moroccan intelligence services.
We also write on the basis of our own knowledge of the torture practices of the Moroccan
regime and the dishonour of our own British government in colluding with those practices – and
in a bid to halt Spain from facing the same dishonour. Amongst those signing this plea to stop
the extradition of Ali Aarrass are lawyers, who have acted for torture victims. It is to the lasting
shame of this country that our intelligence services stand accused of colluding with the Moroccan
authorities in Binyam Mohamed’s case. It is now common knowledge that the Moroccans for
eighteen months slashed the most intimate parts of Binyam Mohamed’s body with razors, burned
him with boiling liquids, stretched his limbs causing unimaginable agony, and bombarded him
with ferocious sound.
As already pointed out, no case against Ali Aarrass – a citizen of Europe – on terrorism-related
charges has even been mounted in Spain. But if there is new evidence, we call on the Spanish
government to end his administrative detention in Algeciras and immediately bring him to trial
in Spain, affording him the same rights as any other European citizen.
We urge you to protect the honour of Spain – and to avoid the risk of its collusion with tor-
ture – by making representations to prevent what we believe would be a grave miscarriage of jus-
tice.
Yours
Jeremy Corbyn, MP
Jean Lambert, MEP
Baroness Sarah Ludford, MEP
Dr Diego Acosta Arcarazo (Lecturer in Law, University of Sheffield)
Navtej Ahluwalia (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Fatima Ali (Red Rag Productions)
Gemma Atkinson, Director/Producer Fat Rat Films
Dr Frank Arnold
John Beckley (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Dr. Penny Bernstock (University of East London)
Naima Bouteldja (Director, Red Rag Productions)
Lee Bridges, Emeritus Professor, School of Law, University of Warwick
Jonathan Burnett
Tony Bunyan (Statewatch)
Gareth Dale (Senior Lecturer in Politics, Brunel University)
Liz Davies (barrister)
Nadine El-Enany (Lecturer in Law, Brunel University)
Liz Fekete (Head of European Research, Institute of Race Relations)
Nuno Ferreira (Lecturer in Law, School of Law, Univerisity of Manchester)
Dr Myria Georgiou (Department of Media and Communications, London School of Economics)
Fred Grace, Director/Producer, Fat Rat Films
Adriana Giunta (PT Lecturer, Brunel Law School)
Anne Gray (Campaign Against Criminalising Communities)
Dr. Penny Green (Professor of Law and Criminology, Kings College London)
Haldane Society of Socialist Lawyers
John Hendy (Queen’s Counsel)
Dr. Helen M. Hintjens (Senior Lecturer in Development and Social Justice, International Institute
of Social Studies (The Hague)
Michael House (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Martha K. Huggins, Professor of Human Relations, Tulane University, USA
Stephen Knafler QC (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Ian Macdonald (Queen’s Counsel)
Thomas MacManus, Solicitor (Ireland) & Attorney-at-Law (New York)
Saleh Mamon (Campaign Against Criminalising Communities)
Susan Marks, Professor of International Law, London School of Economics
Corinna Mullin, London Guantanamo Committee
Sonali Naik(human rights barrister, Garden Court Chambers)
Ali Fathollah-Nejad (Graduate Teaching Associate, School of Oriental and African Studies,
University of London)
Lord Herman Ouseley
Scott Poynting (Professor in Sociology, Manchester Metropolitan University)
Asim Qureshi (Executive Director, Cageprisoners)
Fizza Qureshi
Mr Mizanur Rahman (Inspire)
Robin Richardson (Director, Insted Consultancy)
Sadat Sayeed (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Marina Sergides (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Estella Schmid (Campaign Against Criminalising Communities)
Dr Victoria Sentas (School of Law, King’s College London)
Phil Shiner (Public Interest Lawyers)
Anne Singh (solicitor)
Mark Symes (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Robin Virgin (Pluto Press)
Dr Tony Ward, Reader in Law, University of Hull
Pete Weatherby (human rights barrister, Garden Court Chambers)
Frances Webber (immigration and human rights lawyer)
Dr Milly Williamson (Senior Lecturer in Film and Television, School of Arts, Brunel University)
Professor Robert Wintemute, School of Law, King’s College London
Dr Alexandra Xanthaki (Reader in Law and Deputy Head (Programmes) Brunel Law School, Brunel
University)
BM Box 8784, London WC1N 3XX. Tel: 07879 687 390. Email: londonaliaarrass@gmail.com

Wikileaks sur le procès Belliraj (et Ali Aarrass)

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Introduction.
Le 6 août 2009, quelques jours après le verdict contre les 35 accusés dans le procès Belliraj, l’ambassade américaine à Rabat a envoyé un commentaire secret à Washington et à différentes ambassades américaines en Europe, sous le titre « Un important cas de terrorisme soulève des questions de droits de l’Homme » Cette note, qu’on a pu découvrir grâce à Wikileaks et qui est publiée sur le site du journal libanais Al-Akhbar et reproduite ci-dessous, confirme et souscrit, mot pour mot, aux principaux arguments et critiques des Associations des Droits de l’Homme contre ce procès. Rien d’étonnant qu’après sa publication, l’administration belge n’a pas voulu réagir au contenu de cette note américaine: elle est non seulement un coup dur pour le Maroc de la part de son principal allié, mais elle met aussi en cause le rôle joué par la Belgique. La Belgique a activement collaboré à ce procès en transférant des documents et des dossiers permettant l’inculpation des accusés. Fait déjà dénoncé par le sénateur CD&V et professeur en droit Hugo Vandenberghe, lors de la session plenière du Sénat le 4 mars 2009, comme « une violation de l’article 6 de la Convention européenne si la Belgique n’a pas de garantie que le procès va se dérouler de manière équitable et impartiale ». Pire. Il y a 1 semaine, le 29 novembre, le ministre des affaires étrangères Vanackere déclarait fièrement en réponse à l’interpellation de Zoe Genot : « Enfin, vous avez dit que « la Belgique a refusé toute extradition dans le cadre du dossier Belirej ». En réalité, début 2010, le SPF Justice a autorisé l’extradition d’un ressortissant algérien dans le cadre de ce dossier ».Or, la note américaine confirme que le procès était bel et bien inéquitable. Et de ce fait que la Belgique est complice d’une opération illégale.
Dans sa note, l’ambassadeur américain attache avant tout de l’importance à la présence et à la condamnation des « six hommes politiques » parmi les 35 accusés. Sur ce point, il cite l’avocat de la défense Abdelaziz Nouyidi, qui affirme que le procès était un avertissement « aux Islamistes de rester dans les limites établies par le Roi » et qu’ « au Maroc une alliance éventuelle entre la gauche et les petits partis islamistes pour les élections ne serait pas acceptable ».
Mais la note américaine s’en prend aussi à l’ensemble de ce procès : « Selon des organisations de défense des droits humains, les avocats de la défense et les diplomates européens au courant de l’affaire, les preuves contre tous les accusés ne se basaient que sur les déclarations des prévenus à la police, dans lesquelles ils s’accusaient eux-mêmes et d’autres personnes. Et sur deux saisies d’armes, qui auraient été destinées à être utilisées pour commettre des assassinats et autres actes terroristes. Les prévenus ont d’abord confirmé leurs dépositions devant le juge dinstruction, mais se sont ensuite rétractés devant le juge de première instance, disant qu’elles avaient été obtenues sous la contrainte ou avaient été modifiées. ».
A noter aussi, la mention dans cette note, du suivi très proche et de la critique très sévère de ce procès par des diplomates belges au Maroc. L’ambassadeur américain cite ‘Daniel Bernard, adviseur de droit belge auprès du gouvernement marocain’, et ‘Johan Jacobs, conseiller à l’ambassade belge’, qui, tous les deux, dénoncent ce procès. Monsieur Jacobs a declaré que les condamnations dans ce procès étaient tout simplement « décidées à l’avance ».
On se demande si, après la publication de cette note, le gouvernement belge, et le ministre Vanackere en particulier, pourront maintenir leur attitude honteuse de refuser toute intervention et toute assistance au Belge Ali Aarrass, détenu en Espagne, et dont l’extradition est uniquement demandée par le Maroc dans le cadre de ce même procès.

Luk Vervaet

09RABAT679 Date06/08/2009 07:14 OriginEmbassy Rabat
Excerpt from document
(C) Summary: On July 28, a Sale court sentenced
Moroccan-Belgian Abdelkader Belleraj to life in prison
(instead of the death penalty requested by prosecutors) for
running an international terrorist network. The 34 other
defendants on trial with Belleraj received sentences ranging
from one to 30 years.

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STATE FOR S/CT, NEA/MAG AND DRL/NESCA
E.O. 12958: DECL: 08/06/2019
TAGS: PHUM, PGOV, PTER, KISL, MO
SUBJECT: LANDMARK TERRORISM CASE RAISES HUMAN RIGHTS
QUESTIONS
REF: A. 08 RABAT 0311 (NOTAL)
B. 08 RABAT 0178 (NOTAL)
C. 08 RABAT 0222 (NOTAL)
D. RABAT 0543 (NOTAL)
Classified By: CDA Robert P. Jackson for reasons 1.4 (b) and (d).
1. (C) Summary: On July 28, a Sale court sentenced
Moroccan-Belgian Abdelkader Belleraj to life in prison
(instead of the death penalty requested by prosecutors) for
running an international terrorist network. The 34 other
defendants on trial with Belleraj received sentences ranging
from one to 30 years. While Belleraj and some of his
associates undoubtedly had links to terrorism, the link is
much less clear for six Islamist politicians, who received
sentences ranging from two to 25 years. These six
politicians have come to be known in the public and the press
as « political detainees » because of allegations that they
were arrested for their political affiliation rather than any
real connection to terrorist acts. Human rights activists
monitoring this case have condemned the trial and the
verdict. A family member of one of the politicians sentenced
to 20 years called the trial a « farce » and wondered, in the
context of celebrations of King Mohammed VI’s ten years of
rule, « How can this be possible in the new Morocco? » End
Summary.
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Background
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2. (C) In February 2008, Minister of the Interior Chakib
Benmoussa publicly announced the dismantling of a dangerous
terrorist network, masterminded by Moroccan-Belgian
Abdelkader Belleraj. Belleraj was arrested for possessing an
arsenal of firearms, allegedly to be used to assassinate
Moroccan ministers, members of the military, and Jewish
citizens. He is suspected of having committed at least six
assassinations in Europe, as well as conducting arms
trafficking, money laundering, robberies and other crimes
(Ref A). The 34 other men arrested in connection with the
network were charged with crimes such as « disturbing the
national security of the State » and « conspiracy to plot and
carry out terrorist acts, » the highest crimes under Moroccan
terrorism laws.
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The Six Politicians
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3. (C) While there is little doubt that Belleraj and some of
his associates have committed grave crimes, the public and
media have labeled six of the defendants « political
detainees » because of allegations that they were arrested for
their political affiliation rather than for having any real
connection to terrorist actions or intentions. While the
Embassy and other diplomatic missions do not dispute the
prima facie threat from Belleraj, who has a long history of
relations with Islamic radicals from Ayatollah Khomeini to
Osama bin Laden, there appears to be little evidence that the
six politicians had any involvement in planning terrorist
acts. Nevertheless, the GOM persisted in trying all of the
accused together under the anti-terrorism laws enacted after
the May 2003 suicide attacks in Casablanca, dismissing
repeated attempts by lawyers to separate the trials of the
six from the larger group. As a result, the politicians were
charged, like the other members of the group, with
involvement in terrorist activity, including plotting against
the regime, being a member of an armed group with the
objective of destabilizing the nation, and threatening public
safety — among the most severe crimes under Morocco’s
terrorism laws.
4. (U) Five of the politicians affiliated with
Islamist-inspired political parties at the time of their
arrest were sentenced to 20 and 25 years in prison.
Maelainin Laabadla, a Sahrawi member of the national council
of the Islamist-inspired Party of Justice and Development
(PJD), headed the PJD’s commission on the Western Sahara;
Mustafa Moatassim served as Secretary General of the
Civilized Alternative (Al Badil Al Hadari), a small,
Islamist-inspired political party which was disbanded two
days after his arrest; Mohamed Marouani and Amine Regala had
been, respectively, the Secretary General and party
spokesperson of the unauthorized party of the Nation (Al
Oumma), an Islamist organization that had been seeking party
status; and Abdelhafid Sriti worked as a television
correspondent for Hezbollah’s Al Manar.
5. (SBU) The sixth politician, Hamid Najibi, a member of the
national council of the Unified Socialist Party (PSU), and
the only politician not affiliated with an Islamist party,
received a suspended sentence of two years. International
reaction to the heavy sentences of the politicians has been
mostly shock, especially given the skepticism increasingly
voiced by the press and public regarding the case.
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Political Links to Belleraj
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6. (C) In the early 1990’s, under the reign of King Hassan
II, at least four of the six politicians belonged to an
organization called Islamic Choice, an Islamic cultural and
political organization. For ideological reasons, Islamic
Choice eventually dissolved and then split into two smaller
Islamist political parties, the Civilized Alternative and the
Nation. According to Moroccan government officials, Belleraj
and his co-conspirators hoped to use these parties as the
foundation of a new political wing of their network, and
then, under the guise of political activity, use them to
destabilize Morocco (Ref B).
7. (C) At the time of the arrests, the Civilized Alternative
had been formally recognized by the GOM, and, according to
Sidi Ali Maelainin, the brother of Mr. Laabadla, had been
encouraged as an alternative to the Islamist-inspired PJD,
until the terrorist network was uncovered. The Nation had
applied for and was awaiting approval as a political
organization at the time of the arrests in February 2008.
Because it had not yet received an official refusal, it was
on the verge of becoming a party by default, Maelainin said.
He speculated that the GOM opposed the recognition of the
Nation because it could open the way for Sheik Yassine’s
Islamist Justice and Good Works Organization (al-Adl wa
al-Ihsan or AWI) to enter politics — a move strongly opposed
by the Palace.
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A Message to the PJD
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8. (C) Relatives of the politicians, and increasingly the
press, suggest that the arrest of the six political
defendants was designed to deter the proliferation of
Islamist politicians and political parties, rather than
terrorist acts. As reported, shortly after the arrests of
the six politicians, even the PJD acknowledged that the
arrests may have been intended as a message to stay in line
(Ref C). The PJD has denounced the verdicts against the
politicians, suggesting that such punishments evoke the
authoritarian reign of Hassan II and the &Years of Lead.8
9. (C) According to Abdelaziz Nouyidi, a prominent human
rights attorney and member of the defense team, the arrest
and trial of Islamist political figures was timed to send a
clear message to the political parties in the lead up to the
June 2009 local elections. « The Palace wanted to remind the
Islamists to stay within the bounds established by the King, »
he said, continuing that an alliance between the PJD and the
left would not be welcome. Nouyidi speculated that the
inclusion among the defendants of Hamid Najibi of the Unified
Socialist Party signaled the Palace’s displeasure at the
prospect of such an alliance.
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Evidence and Irregularities
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10. (C) According to human rights NGOs, defense attorneys
and European diplomats familiar with the case, the state’s
evidence against all 35 of the accused consisted of the
defendants’ statements to the police in which they implicate
themselves and others, and two seizures of weapons which were
allegedly intended to be used to conduct assassinations and
other terrorist acts. The defendants initially affirmed
their statements before a preliminary judge, but then
retracted them before the trial judge, saying they had been
obtained under duress or had been altered.
11. (S/NF) The judge’s written decision on the case has not
yet been made available, and it is, therefore, not clear
what, if any, other evidence the GOM may have against the
accused. The Moroccan Government provided to the Regional
Affairs Office photographs of the seized weapons which
included guns, ammunition, silencers, and balaclavas.
Despite repeated requests, the GOM did not provide
satisfactory evidence to the Mission of a connection between
the politicians and the terrorist network. Daniel Bernard,
Belgian Legal Advisor to the Government of Morocco, who has
closely followed this case, speculated, « Maybe there is
something behind the accusations » of the six politicians, but
if so, the Moroccan Government has not divulged it to anyone.
12. (C) Calling the trial and prosecution of his brother « a
farce, » Sidi Ali Maelainin outlined for PolOff other
irregularities in the case. The judge had repeatedly refused
to allow the defense access to files, to call witnesses or to
introduce evidence, he said, accusations confirmed by
Bernard. In addition, nearly all the defendants alleged that
their statements had been altered by the police. The Charge
raised these concerns in his June 24 meeting with Human
Rights Council Chairman Ahmed Herzenni, who acknowledged the
irregularities and promised to review the trial following
delivery of the verdict (Ref D).
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No Fair Trial
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13. (C) Calling the trial « pre-cooked, » Johan Jacobs,
Counselor at the Belgian Embassy, said there is « no doubt »
the trial was unfair. Not a single person had been
acquitted, he observed, an unlikely outcome given the large
number of defendants. He also questioned how an impartial
judge could reach a verdict and determine sentences for 35
different individuals less than 12 hours after the closing
arguments. He told PolOff that some of the evidence used in
the trial had been provided by Belgium and was written in
French and Dutch. Even though the evidence provided by
Brussels was accurate and, in some cases damning, Jacobs
wondered how the trial could be fair if neither the defense
nor the prosecution could understand it. When the defense
requested to have the files translated into Arabic, the court
ruled that only parts of the files could be translated,
orally, during court proceedings. This is a peculiar way of
honoring a defendant’s right to know the evidence against
him, he said, adding, « Some of these guys have real proof
against them, but that does not change the fact that the
trial was unfair. » Sidi Ali Maelainin called the lack of a
fair trial « frightening. » In the context of national
celebration of the reforms initiated by King Mohammed VI over
the last ten years, he wondered, « How can this be possible in
the new Morocco? »
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Comment
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14. (C) The GOM,s heavy-handed approach taken by the GOM in
this case illustrates Morocco’s willingness to use its
counterterrorism laws to marginalize Islamist-inspired
political activities. The nearly universal belief that the
verdict of this trial was predetermined by the Ministry of
the Interior — a not unlikely scenario — highlights the
lack of trust many Moroccans have in the justice system.
Equally troubling for Morocco’s governance reform outlook is
the plausible prospect that at least six defendants were
tried and convicted for political reasons unrelated to
zealous counter-terrorism objectives. If true, this would
represent a manipulation of the courts not only for security
goals but also to affect legitimate political activity — a
step backward in the political and democratic progress the
Kingdom has realized in the past decade. Although the GOM
has made great progress in respecting human rights under King
Mohammed VI, there is still room for improvement,
particularly in respecting non-establishment viewpoints. End
Comment.
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Visit Embassy Rabat’s Classified Website;
http://www.intelink.sgov.gov/wiki/Portal:Moro cco
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Jackson

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